Una gran explosión de rayos gamma que “perturbó” a la Tierra

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Un estallido de rayos gamma, causó una intensa perturbación en la ionósfera de la Tierra.

La NASA aún no da crédito sobre lo que aconteció. Un estallido de rayos gamma (la forma de luz más energética), causó una perturbación intensa en la ionósfera de la Tierra, una situación clave para la protección de la vida y la comunicación por radio.

Esta emisión que procedía de una fuente desconocida en el espacio, tuvo lugar el 9 de octubre de 2022, donde los satélites artificiales que orbitan la Tierra detectaron la potente emisión de rayos gamma, la cual duró unos 20 segundos.

El evento, de nombre GRB 221009A, sobrepasó en intensidad al anterior récord, el GRB 100114C, que sucedió en enero de 2019. Sostienen que fue el estallido de rayos gamma más brillante jamás registrado.

Gracias a un estudio, recientemente publicado por un equipo internacional de investigadores, el GRB 221009A no solo iluminó el cielo, sino que también causó una fuerte perturbación en la ionosfera de la Tierra, a unos 500 kilómetros de altura.

De acuerdo a los científicos quienes analizaron los datos de varios instrumentos que miden la densidad de electrones en la ionósfera y observaron que hubo una disminución significativa en la zona afectada por el estallido de rayos gamma.

Estos iones, a su vez, se recombinaron rápidamente con los electrones libres, reduciendo la cantidad de partículas cargadas en la ionosfera. Este proceso alteró las propiedades eléctricas y magnéticas de la región, lo que podría tener consecuencias para la comunicación por radio y el funcionamiento de los satélites.

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Los rayos gamma, tienen una gran capacidad de penetración y pueden dañar el ADN de las células vivas, provocando mutaciones o cáncer. Los rayos gamma que llegan a la Tierra desde el espacio, son absorbidos por la atmósfera, especialmente por la ionosfera, una capa que se extiende entre los 50 y los 400 kilómetros de altura y que está formada por partículas cargadas eléctricamente.

¿Qué consecuencias tiene este fenómeno para la vida en la Tierra?

Los científicos sostienen que el evento, aunque particularmente brillante, no representó una amenaza para la vida en la Tierra, puesto que la dosis de radiación que recibimos fue muy baja y la perturbación ionosférica fue transitoria y localizada. Sin embargo, advierten que este tipo de eventos son impredecibles y podrían ocurrir con mayor frecuencia en el futuro.

Si advierten de la importancia a la hora de estudiar los efectos de los rayos gamma en la atmósfera y en el clima de nuestro planeta, así como desarrollar sistemas de alerta temprana y de protección para los satélites y las redes de comunicación. Los rayos gamma son una ventana al universo más violento y misterioso, pero también un desafío para la ciencia y la tecnología.

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