Uruguay se suma al proyecto de Rewilding en el Iberá: llegó Malú, una yaguareté que será madre de más cachorros

Malú, una hembra de yaguareté de siete años proveniente del cautiverio se  unió al Proyecto de Reintroducción de la especie en el Parque Iberá, Corrientes.  Al igual que Tania, la madre de Arami y Mbarete, se espera que Malú dé a luz  a nuevos cachorros de yaguareté para ser liberados en el área protegida. 

Malú fue donada por la Estación de Cría de Fauna Autóctona “Uruguay Tabaré  González Sierra”, ubicada en Piriápolis, en la República Oriental del Uruguay.  Con este acto, el país vecino se suma a los esfuerzos de cooperación  internacional con fines de conservación que son claves para llevar adelante  un proyecto tan ambicioso como la reintroducción del yaguareté en  Corrientes. 

Gerardo Evia, Director Nacional de Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos del  Ministerio de Ambiente de Uruguay señaló que “este es un hito en los  esfuerzos de conservación del yaguareté. Estamos muy contentos de poder  contribuir con ellos, y seguros de que este paso será un impulso para que las  instituciones de conservación ex-situ se potencien para contribuir al rewilding  en la región.” 

Malú atravesará un período de cuarentena en las instalaciones ubicadas en San  Cayetano, Corrientes, y luego será trasladada al Centro de Reintroducción del  Yaguareté ubicado en Isla San Alonso, en el corazón del Gran Parque Iberá. La  misión de Malú es reproducirse y generar nuevas crías que puedan ser liberadas en el Parque Iberá, contribuyendo además a la variabilidad  genética de la población fundadora de la especie. 

El gobernador Gustavo Valdés expresó que “Corrientes, una vez más a la vanguardia en materia de conservación y reintroducción de especies, esta vez trabajando junto a un país vecino demostrando que no hay barreras a la  hora de trazar un rumbo certero para el futuro de nuestros hijos. Un Parque  Iberá más completo es sinónimo de desarrollo local y de orgullo para todos los  Correntinos”. 

Con una población estimada en 200 a 250 individuos silvestres en Argentina, el  yaguareté se encuentra en Peligro de Extinción en nuestro país. Desapareció de  Corrientes hace más de 70 años hasta comienzos de 2021, cuando se inició el  proceso de liberación de individuos silvestres del Proyecto Iberá: actualmente  ocho yaguaretés, cuatro adultos y cuatro cachorros, viven libres en los esteros  correntinos. En Uruguay la especie está completamente extinta desde 1905 y  hoy únicamente existen individuos en cautiverio para la cooperación con  Argentina y otros países de la región en iniciativas de conservación. 

El yaguareté es el depredador tope, y por lo tanto una especie clave, de los  ecosistemas que habita, regulando poblaciones de grandes herbívoros, otros  depredadores de menor tamaño e incluso, indirectamente, a la vegetación. Su  presencia contribuye a la salud y buen funcionamiento de los ecosistemas,  características necesarias para combatir los efectos de las crisis ambientales  que amenazan la vida en el planeta, como la crisis climática, la crisis de  pérdida de biodiversidad y la crisis sanitaria. Además, el regreso del yaguareté consolidará a Iberá como un destino de  turismo de naturaleza de primer nivel en el mundo, donde actualmente más  de cincuenta mil visitantes al año llegan para experimentar el encuentro con  la vida silvestre. El turismo de naturaleza es un motor de desarrollo de las  comunidades vecinas al parque, quienes llevan adelante emprendimientos  vinculados al turismo de observación de fauna. En Pantanal, Brasil, este tipo de  turismo produce siete millones de dólares al año, superando con creces los  ingresos de las actividades productivas tradicionales.

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