El Henipavirus, el nuevo virus que puede propagarse a los humanos

El virus tiene en vilo a todo el país asiático, según la OMS es un virus de bioseguridad 4, que puede llegar a producir enfermedades mortales.

Este nuevo virus se descubrió en China, luego de que médicos detectaran síntomas febriles en 35 personas y descartaran que se tratase de Covid.  Según indicaron desde medios oficiales chinos, es probable que se haya transmitido entre humanos que estuvieron en contacto con animales como la musaraña.

Los estudios científicos, publicados en el New England Journal of Medicine y desarrollados por investigadores chinos y de Singapur, señalaron que se trata de un henipavirus de Langya, el cual es capaz de infectar a los humanos, que fue detectado en 35 pacientes entre el 2018 y 2021.

Las muestras realizadas en la garganta de pacientes febriles, en el este de China, revelaron la presencia de este virus. De esos 35 infectados, al menos 26 desarrollaron síntomas clínicos.

Los investigadores afirmaron que no observaron signos de transmisión de persona a persona. solo las que tienen contacto frecuente y directo con musarañas pueden correr el riesgo de contagiarse. Casi todos los pacientes infectados eran agricultores de las provincias chinas de Shandong y Henan.

“Sin embargo, el virus está estrechamente relacionado con otros que tienen una alta tasa de mortalidad en humanos, por lo que la preocupación y precaución están justificadas”, remarcó, James Wood, jede del departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cambridge, para el medio DW.

El henipavirus es considerado como una de las amenazas más latentes que tiene China en cuanto a zoonosis. En tanto, la OMS (Organización Mundial de la Salud), clasificó a la familia como viral de nivel de bioseguridad 4, que significa que la enfermedad es de alto riesgo de transmisión por aerosoles y que puede ocasionar enfermedades mortales.

Los síntomas y la cura:

Los síntomas clínicos más graves que desarrollaron 26 de los 35 infectados son: fiebre, irritabilidad, tos, anorexia, mialgia, náuseas, dolor de cabeza y vómitos.

Aún se desconoce qué tratamiento sea efectivo contra este virus. La OMS advirtió que tampoco se conoce ninguna forma de minimizar la gravedad de esta enfermedad viral que está afectando a la población del este de China.

Es necesario investigar más:

Nikolaos Vasilakis, experto en enfermedades infeccionas emergentes de la Universidad de Texas, dijo que la cero transmisión de persona a persona y la naturaleza esporádica de los casos supone que haya poca amenaza para la población.

Sin embargo, Vasilakis dijo que el conjunto de datos era muy pequeño y que se necesita más investigación y vigilancia: “Si la proporción de la muestra aumenta, quizás los resultados no sean representativos. No lo sabemos. Es muy difícil evaluar un número limitado de muestras sin conocer el verdadero alcance del impacto y la presencia en la población humana”.

Los virus se adaptan al infectar nuevas especies

Cuando los virus infectan a diferentes especies, se adaptan a ellas. Aunque la investigación evidenció que el “henipavirus Langya” se hallaba sobre todo en musarañas, también se encontró en algunos perros y cabras.

Roth dijo que la preocupación ahora es saber si la infección de otras especies podría permitir que el virus se adaptara a los humanos. Es decir, que el virus cambie su proteína de acoplamiento y pueda adherirse a una célula del cuerpo humano para infectarla.

“Es algo que los científicos tendrán que vigilar. No es seguro que lo haga, pero es una posibilidad” señaló James Roth, director del centro de Seguridad Alimentaria y Salud Pública de la Universidad Estatal de Iowa.

“Cada vez que cualquiera de estos virus emergentes se detecta en la población humana, es motivo de preocupación” dijo Vasilakis. “No todos alcanzarán proporciones pandémicas. Pero la detección inicial siempre debe tomarse con la debida precaución y nivel de alerta”, añadió.

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