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Garantizar servicios esenciales y políticas para impulsar el crecimiento a largo plazo, la respuesta al Covid-19 del Banco Mundial

Garantizar servicios esenciales y políticas para impulsar el crecimiento a largo plazo, la respuesta al Covid-19 del Banco Mundial
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Para el Banco Mundial, los países pueden tomar medidas ahora para reconstruirse a partir de COVID-19. Asegurar los servicios públicos básicos, que las personas preserven el acceso a dinero y mantener el sector privado limitará el daño y ayudará a prepararse para la recuperación

La pandemia de coronavirus (COVID-19) y los cierres económicos están generando un golpe severo a la economía global y especialmente a los países más pobres. Países en desarrollo y la comunidad internacional pueden tomar medidas ahora para acelerar la recuperación después de que lo peor de la crisis de salud haya pasado y no queden efectos adversos a largo plazo, según los capítulos analíticos publicados hoy en el informe “perspectivas globales de la economía” del Banco Mundial.

Las medidas de respuesta a corto plazo para abordar la emergencia de salud y asegurar los servicios públicos esenciales deberán ir acompañadas de políticas integrales para impulsar el crecimiento a largo plazo, incluso mejorando la gobernanza y los entornos empresariales. Así como también expandiendo y mejorando los resultados de la inversión en educación y salud pública.

Para hacer que las economías futuras sean más resistentes, muchos países necesitarán sistemas que puedan construir y retener más capital humano y físico durante la recuperación, utilizando políticas que reflejen y fomenten la necesidad post pandemia de nuevos tipos de empleos, empresas y sistemas de gobierno.

En el anticipo del informe “Global Economic Prospects” que será publicado el 8 de junio, el Presidente del Banco Mundial, David Malpass,reconoce que “el alcance y la velocidad con que la pandemia de COVID-19 y los cierres económicos han devastado a los pobres en todo el mundo, no tienen precedentes en los tiempos modernos. Las estimaciones actuales muestran que 60 millones de personas podrían verse empujadas a la pobreza extrema en 2020. Es probable que estas estimaciones aumenten aún más, con la reapertura de las economías avanzadas como determinante principal”.

“Las elecciones de políticas realizadas hoy, incluida una mayor transparencia de la deuda para invitar a nuevas inversiones, avances más rápidos en la conectividad digital y una gran expansión de las redes de seguridad de efectivo para los pobres, ayudarán a limitar el daño y construir una recuperación más fuerte. El financiamiento y la construcción de infraestructura productiva se encuentran entre los desafíos de desarrollo más difíciles de resolver en la recuperación pospandémica. Necesitamos ver medidas para acelerar los litigios y la resolución de quiebras y reformar los costosos subsidios, monopolios y empresas estatales protegidas que han frenado el desarrollo”, plantea Malpass.

Las profundas recesiones asociadas con la pandemia probablemente exacerbarán la desaceleración del crecimiento económico y la productividad, los principales impulsores de niveles de vida más altos y la reducción de la pobreza. Además agravará el problema de la desigualdad debido al lento crecimiento; los pobres y vulnerables se encuentran entre los más afectados por el cierre económico y pandémico, incluso a través del contagio de la enfermedad, cierre de escuelas y menores flujos de remesas.

Las medidas necesarias para proteger la salud pública han debilitado una economía global ya frágil, causando profundas recesiones en economías avanzadas; mercados emergentes y Economías en Desarrollo (EMDE) por igual. Las regiones que dependan en gran medida del comercio mundial, el turismo o las remesas del exterior; y esas que dependen de las exportaciones de productos básicos serán particularmente afectados, señala el análisis.

Es probable que las profundas recesiones actualmente en curso dejen cicatrices duraderas a través de múltiples canales, incluyendo menor inversión e innovación, erosión del capital humano y retirada de las cadenas mundiales de comercio y suministro. Estos efectos pueden reducir el crecimiento potencial y la productividad laboral a largo plazo. Vulnerabilidades preexistentes, desvanecimiento los dividendos demográficos y los cuellos de botella estructurales amplificarán el daño a largo plazo de las recesiones profundas asociadas con la pandemia.

El daño a largo plazo será particularmente grave en las economías que sufren crisis financieras y, en los exportadores de energía, debido a la caída de los precios del petróleo. Por ejemplo, en el EMDE promedio, en un horizonte de cinco años, una recesión combinada con una crisis financiera podría reducir la producción potencial en casi un 8 por ciento.

“Cuando se produjo la pandemia, muchas economías emergentes y en desarrollo ya eran vulnerables debido a niveles de deuda récord y un crecimiento mucho más débil. Combinado con cuellos de botella estructurales, esto amplificará el daño a largo plazo de recesiones profundas asociadas con la pandemia”, dijo Ceyla Pazarbasioglu, Vicepresidente de Grupo Banco Mundial para Crecimiento Equitativo, Finanzas e Instituciones. Quien asegura que “se necesitan medidas urgentes para limitar el daño, reconstruir la economía y hacer que el crecimiento sea más robusto, resistente y sostenible”.

Las políticas para reconstruir tanto a corto como a largo plazo implican fortalecer los servicios de salud y poner en práctica medidas de estímulo dirigidas para ayudar a reactivar el crecimiento. Durante el período de mitigación, los países deberían centrarse en mantener la actividad económica con objetivos apoyo para proporcionar liquidez a hogares, empresas y servicios esenciales del gobierno.

Las restricciones a la movilidad y la recesión mundial han resultado en la caída más pronunciada de un mes en los precios del petróleo en récord, en marzo. La caída predominantemente impulsada por la demanda en los precios del petróleo, que vino después de los desacuerdos entre los productores de petróleo sobre los objetivos de producción, ha sido acompañado por un fuerte aumento en los inventarios mundiales de petróleo. El análisis también detalla las implicaciones de la caída del precio del petróleo para la economía global y, en particular, para los EMDE que exportan energía.

A corto plazo, si bien las restricciones en el transporte y los viajes siguen vigentes, es poco probable que los bajos precios del petróleo proporcionen mucho apoyo para el crecimiento y, en cambio, puede agravar aún más el daño causado por la pandemia debilitando las finanzas de los productores. Es probable que los bajos precios del petróleo proporcionen, en el mejor de los casos, un apoyo marginal a la economía mundial durante el proceso de recuperación.

“Los países exportadores de petróleo entraron en la crisis actual con posiciones fiscales erosionadas después de recurrir a ellas para capear la caída del precio del petróleo 2014-16. Además de la crisis de salud pública sin precedentes, estas economías ahora están experimentando fuertes recesiones económicas a medida que sus ingresos por exportaciones cayeron en picada”, dijo Ayhan Kose, Director del World Bank Group’s Prospects Group. Quien remarca que “incluso si los precios del petróleo aumentan a medida que se recupera la demanda mundial de petróleo, la reciente caída de los precios es otro recordatorio para los países exportadores de petróleo de la urgencia de continuar con las reformas para diversificar sus economías”.

Los bajos precios actuales del petróleo también presentan una oportunidad para revisar las políticas de fijación de precios de la energía, ya que los EMDE importadores de energía deben alejarse de los costosos esquemas de subsidios y asignar sus recursos fiscales limitados para gastos de mayor prioridad que implican mejoras en los programas de salud pública y educación.

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