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Auriculares para el Alzheimer, se someterán a un ensayo con pacientes

La Organización Mundial de la Salud, calcula que al año se diagnostican 10 millones de personas con la enfermedad en el mundo

La startup Cognito Therapeutics está siendo una de las más innovadoras al obtener un amplio estudio para el tratamiento del Alzheimer. Al contrario de la mayor parte de los tratamientos actuales, se trata de un aparato y no un fármaco.

Este estudio que se encuentra en fase avanzada, cuya presentación se realiza hoy jueves en la conferencia Clinical Trial son Alzheimer’s Disease (Ensayos clínicos sobre la enfermedad del Alzheimer), que se realiza en San Francisco, donde se incluye a unos 500 pacientes estadounidenses. La investigación propone que estos pacientes utilicen durante 1 hora al día, durante 365 días unos auriculares. Éstos aparatos producirán luz y sonido a una frecuencia que conforme a los estudios anteriores de Cognito, permite mejorar la habilidad cognitiva de los enfermos de Alzheimer.

Esta compañía, también presentará sus investigaciones sobre los resultados de su aparato ante el declive de la materia blanca cerebral, es decir, las conexiones neuronales que conectan los cuatro lóbulos cerebrales. Las alteraciones de la materia blanca y de su capa de aislamiento llamada mielina, están relacionadas con el Alzheimer. “Estamos bastante optimistas”, enfatizó el CEO de Cognito, Brent Vaughan.

El Alzheimer es una enfermedad hasta ahora incurable y de deterioro progresivo. La OMS calcula que anualmente se diagnostican unos diez millones de personas que padecen esta enfermedad y otras modalidades de demencia. Durante años, numerosos tratamientos se han presentado de forma prometedora pero finalmente nunca alcanzaron las expectativas.

El lecanemab, un fármaco muy esperado de Eisai y Biogen, despertó el entusiasmo porque parece reducir la placa cerebral asociada al Alzheimer y podría ser aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EEUU a principios del 2023. Ambas empresas subieron sus acciones después de publicar los datos de este fármaco. Aún así, el lecanemab produjo sangrado cerebral en un 20% de los que lo tomaron en un ensayo, en comparación con el 10% del grupo del placebo.

Los ensayos anteriores de Cognito, son lo suficientemente prometedores para que la FDA otorgue a la empresa un estatus de avance, lo que significa un proceso optimizado para la evaluación. Incluso si los auriculares de Cognito resultan efectivos en esta última prueba, lo más pronto que podría ver una adopción generalizada sería en 2024. Tomará meses inscribir a los participantes, luego un año para recopilar datos y enviarlos a revisión.

A diferentes de las terapias emergentes, Cognito busca preservar la materia blanca en el cerebro en lugar de atacar la acumulación de placa. El inconveniente que presenta el dispositivo, es que para algunos es difícil dedicar una hora diaria en su utilización. Algunos pacientes en ensayos anteriores dijeron que experimentaron zumbidos en los oídos cuando los utilizaban.

Se ha demostrado que algunas afecciones neurológicas, como la epilepsia, se puede tratar con dispositivos. La mayoría son invasivos e involucran electrodos implantados. En el caso de Cognito, un beneficio es que, al no ser invasivo, más parecido a unas gafas de sol envolvente y funcionar mediante la neuromodulación, es decir, alteración directa de la actividad nerviosa por estímulos externos. Vendría a ser más sencilla su implantación.

Según Vaughan, las luces son similares a un parpadeo, que a un destello, el sonido es un leve clic o tictac, audible para el paciente, pero no para nadie más cerca. Los pacientes pueden utilizarlo en su casa, en lugar de necesitar ir a una clínica.

Estas luces y el sonido que emite el dispositivo, tiene como objetivo estimular las células inmunitarias llamadas microglía en un esfuerzo por eliminar las proteínas que pueden provocar enfermedades y demencia.

Cognito, recaudó un total U$S73 millones de sus patrocinadores. Incluidos FoundersX Ventures y Morningside Ventures. Sus cofundadores incluyen a Ed Boyden del Instituto Tecnológico de Massachusetts, quien creó un nuevo enfoque para estudiar el cerebro a través de la optogenética, una forma de encender y apagar células clave con luz. Si este dispositivo es efectivo, algún día podría tener otras aplicaciones. El deterioro cognitivo leve, algunos tipos de accidentes cerebrovasculares, Parkinson, etc, son condiciones que podrían beneficiarse de la estimulación, dijo Vaughan.

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