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El turismo crece más rápido que la economía y debe revisar su impacto sobre el cambio climático mundial

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El turismo crece más rápido que la economía global y también está contribuyendo a una cantidad más significativa de emisiones de carbono. Una evaluación global reciente ha puesto de relieve los logros y las deficiencias de la industria a la hora de abordar el cambio climático. Además, la industria está en riesgo por los efectos del cambio climático.

Para abordar estas cuestiones, un equipo de expertos de más de 30 países ha investigado exhaustivamente la protección del clima y el turismo. El resultado es un inventario de los avances y fracasos de la industria y un marco que comprende 40 criterios cuantitativamente mensurables para guiar los esfuerzos futuros para lograr un mejor equilibrio climático en este sector económico.

El turismo está creciendo más rápido que la economía global

El informe ha recopilado tendencias y datos sobre la industria del turismo. Revela que el negocio de la pasión por los viajes está creciendo más rápido que la economía global, con una tendencia hacia viajes más largos y con mayor emisión de emisiones.

Desafortunadamente, la industria es directa e indirectamente responsable del 8% al 10% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Además, los puntos turísticos suelen sufrir problemas regionales como escasez de agua u olas de calor, y los turistas desperdician recursos escasos como agua o energía para enfriarse. A pesar de estas cuestiones, muchos países promueven el turismo porque contribuye al desarrollo económico.

Sin embargo, el aumento del turismo también genera más emisiones de gases de efecto invernadero y cambio climático. Entre 1995 y 2019, las emisiones procedentes del tráfico turístico aumentaron un 65 por ciento. Los viajes aéreos son el principal culpable: representan el 26 por ciento de todos los viajes turísticos nacionales e internacionales y causan el 75 por ciento de las emisiones.

Por otro lado, el ferrocarril es el medio de transporte con menores emisiones en el turismo, aunque muchos lugares todavía utilizan combustibles fósiles. La descarbonización del transporte ferroviario requiere electricidad limpia, de la que, lamentablemente, faltan muchos países.

Aunque la intensidad de los gases de efecto invernadero de las operaciones hoteleras está mejorando gradualmente en algunos mercados regionales, no podrá reducir las emisiones en un 50 por ciento para 2030 como es necesario sin aceleración y expansión global. La demanda de energía por habitación se mantuvo constante, lo que sugiere que la reducción de emisiones se debe a la descarbonización del suministro eléctrico más que a un menor consumo de energía en el hotel.

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Sólo unos pocos países y destinos de altos ingresos son responsables de la mayoría de las emisiones turísticas mundiales. Italia, México y Tailandia se encuentran entre los principales emisores entre los 50 países con sectores turísticos vitales.

La justicia climática queda en el camino

La gente de los países ricos tiende a contribuir a muchas emisiones de carbono, lo que puede perjudicar a los países que no tienen los recursos para hacer frente a las consecuencias. Los países que ya luchan contra problemas como la pobreza, el turismo insostenible y los peligros del cambio climático a menudo encuentran difícil alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Esto puede empeorar los efectos del cambio climático en destinos insulares y montañosos en países de ingresos bajos y medianos. En los casos en los que no hay otras opciones para el desarrollo económico más allá del turismo, es esencial brindar apoyo a quienes han perdido sus medios de vida debido a la disminución del turismo.

La industria del turismo está en riesgo por el cambio climático

Las consecuencias del cambio climático han impactado a la industria turística. Se ha concluido que en algunos destinos las formas actuales de turismo ya no serán posibles debido a los efectos del cambio climático. Si bien se están implementando medidas de adaptación y resiliencia en planes y estrategias, tienden a ser fragmentadas, de corto plazo y no distribuidas uniformemente entre regiones y tipos de destino.

Según un informe, la política turística aún no está integrada sistemáticamente en los marcos mundiales y nacionales sobre el cambio climático. No se considera en los planes de protección del clima en muchos países donde el turismo representa una parte importante de sus economías. Las políticas tampoco abordan la necesidad de reducir las formas de turismo intensivas en emisiones y no alientan el desarrollo y la selección de productos bajos en carbono.

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La aviación se integrará en los planes de protección del clima

El desafío de una política eficaz para reducir las emisiones se debe al tratamiento separado de la aviación y los cruceros nacionales e internacionales a nivel internacional y nacional. Aunque la sostenibilidad se está volviendo más crítica en el destino, a menudo se descuidan los viajes para llegar a él.

Además, los gobiernos de todo el mundo están invirtiendo miles de millones en infraestructura que es altamente vulnerable al cambio climático y produce altas emisiones de gases de efecto invernadero. La mayoría de estos fondos se asignan a proyectos aeroportuarios. Además, la transición de la industria de viajes hacia una economía baja en carbono se ve obstaculizada por 732 mil millones de dólares en subsidios a los combustibles fósiles otorgados a nivel mundial.

La industria de viajes debería proteger sus activos – Naturaleza

El informe afirma que ningún país o destino ha podido reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, existe una necesidad urgente de aprovechar los avances y las soluciones innovadoras identificadas en el inventario.

Isabel Hill, ex directora de la Oficina Nacional de Viajes y Turismo de EE.UU., cree que la industria de viajes debe comprender los importantes riesgos del cambio climático para sus activos fundamentales, como las personas, el planeta y la infraestructura.

El sector debería priorizar la adopción de medidas para adaptarse a las condiciones que cambian rápidamente y evitar daños mayores.

Ésta es la única manera de que la industria siga siendo económicamente sostenible y siga siendo una fuerza para el bien.

En 2021, la cumbre sobre el clima de Glasgow formuló objetivos climáticos para la industria del turismo. Estos objetivos incluyen reducir a la mitad las emisiones para 2030 y hacer que el sector sea climáticamente neutro para 2050. Para avanzar en el conocimiento y las acciones sobre protección del clima en la industria de viajes y turismo, una asociación internacional de científicos y expertos en turismo, conocida como el Panel de Turismo sobre el Cambio Climático (TPCC, por sus siglas en inglés), se constituyó en 2022.

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