Javier Milei y la tradición libertaria en Argentina

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Escribe Daniel Raisbeck en Quillette – Su ascenso político fue meteórico, pero el liberalismo clásico tiene una larga historia en Argentina.

El presidente electo de Argentina, Javier Milei, el anarcocapitalista y economista de libre mercado que empuña una motosierra, cuyas denuncias virales de los privilegios de la clase política son tan fáciles de entender que han sido dobladas al japonés.

Y aunque Milei es un novato en política sin experiencia ejecutiva —como se apresuran a señalar los sobrios escribas de la prensa financiera de habla inglesa—, su extraordinario ascenso político no tuvo lugar en un vacío ideológico.

De hecho, la victoria electoral de este “libertario amante de Thatcher”, como llama a Milei el Financial Times, es similar a la de la Dama de Hierro en 1979 en un aspecto crucial: es el resultado de una lucha de décadas por parte de unos pocos individuos para promover las ideas del libre mercado y los principios del liberalismo clásico en un entorno completamente hostil.

Según el documental de la BBC de 2006 Tory! ¡Tory! Tory!, que traza el surgimiento del thatcherismo en Gran Bretaña mucho antes de que la propia Margaret Thatcher fuera al Parlamento: “Son solo grupos muy pequeños de personas los que se destacan en contra de cualquier consenso: personas que son diferentes de alguna manera”, ya sea como chiflados o genios.

En el caso de Gran Bretaña, todo comenzó cuando Sir Antony Fisher, “un viejo criador de pollos de Eton” preocupado por el consenso del estado de bienestar de la posguerra en el país —de hecho, un consenso socialista— conoció a Friedrich von Hayek, un pensador de libre mercado y futuro premio Nobel de economía. Hayek, “un vidente austriaco” según la BBC, convenció a Fisher de que no se presentara al Parlamento, sino que fundara el Instituto de Asuntos Económicos, un think tank de libre mercado. La influencia sobre los intelectuales, escritores y periodistas, “los traficantes de ideas de segunda mano”, afirmaba Hayek, conduciría en última instancia a un cambio radical en la opinión pública. Las ideas de la AIE, de hecho, “eran thatcheristas antes de que ella lo fuera”.

En el caso de Argentina, el “mileísmo” probablemente comenzó alrededor de 1957, cuando un economista llamado Alberto Benegas Lynch, que resultó ser pariente de Ernesto “Che” Guevara, fundó el Centro para el Estudio de la Libertad. Esto fue poco después de que un golpe de Estado derrocara a Juan Domingo Perón, el hombre fuerte corporativista que había gobernado el país de 1946 a 1955. A pesar de la caída de Perón, su tipo de corporativismo, en el que un Estado en crecimiento comparte el poder con los sindicatos y las empresas protegidas, ya sean públicas o privadas, seguía dominando. Como diría Perón poco antes de su regreso al poder en 1973: “ahora todos somos peronistas”. El Centro para el Estudio de la Libertad, sin embargo, ciertamente no lo era.

En cambio, Benegas Lynch organizó conferencias en Buenos Aires de los principales pensadores liberales clásicos del mundo. El principal de ellos fue Ludwig von Mises, mentor de Hayek y un incondicional de la “Escuela Austriaca” de economía. En un libro publicado en 1922 (Die Gemeinwirtschaft), Mises había demostrado cómo las economías comunistas de planificación centralizada fracasarían debido a la destrucción del sistema de precios a través de la abolición de la propiedad privada.

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El hijo de Benegas Lynch, también llamado Alberto, se convirtió en un destacado defensor del liberalismo clásico por derecho propio. Alberto Benegas Lynch, abogado y economista de 83 años, fundó la Escuela Superior de Economía y Administración de Empresas (ESEADE), una universidad de Buenos Aires, en 1978. No sólo reclutó al propio Hayek para formar parte de la junta directiva de ESEADE, sino también a otros dos premios Nobel: los economistas estadounidenses de libre mercado James Buchanan y Vernon Smith. Profesor de la Universidad de Buenos Aires y miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Argentina, Benegas Lynch Jr. es un escritor prolífico que ha argumentado durante mucho tiempo que Argentina debe descubrir su tradición de “liberalismo alberdiano”.

Esto se refiere al pensamiento político y económico de Juan Bautista Alberdi, el pensador liberal clásico cuyas ideas de libertad comercial, industria desenfrenada e inmigración libre influyeron en la constitución argentina de 1853. Como escribí recientemente, este fue “el modelo que una serie de gobiernos electos pusieron en marcha entre 1880 y 1916, un período que coincide aproximadamente con la edad de oro de Argentina como potencia exportadora”. Por el contrario, las épocas posteriores de nacionalismo y peronismo marcaron el comienzo de la fuerte decadencia del país.

Poco después de la muerte de Benegas Lynch padre en 1999, Argentina sufrió una de sus recurrentes crisis económicas, ya que el gasto público y la interferencia monetaria provocaron el colapso del “sistema de convertibilidad”, un mecanismo de tipo de cambio fijo (que no es dolarización) establecido por el ex presidente Carlos Menem, un peronista de derecha. En las consecuencias, el peronista izquierdista Néstor Kirchner llegó al poder.

El kirchnerismo fue la fuerza dominante en 21c-siglo político argentino hasta la aparición de Milei. El presidente electo se refiere a Benegas Lynch Jr. como su mentor y, durante su reciente campaña, citó a menudo la definición del primero del liberalismo clásico frente a grandes audiencias: “El respeto irrestricto por el proyecto de vida de los demás basado en el principio de no agresión y la defensa del derecho a la vida, la libertad y la propiedad”. Por su parte, Benegas Lynch Jr. atribuye a Milei la reintroducción del pensamiento de Alberdi en la política argentina después de 80 años de ausencia.

El ascenso político de Milei fue ciertamente meteórico —fue elegido por primera vez al Congreso en noviembre de 2021—, pero los principios del liberalismo clásico ya tenían un seguimiento sólido e influyente en Argentina antes de que el presidente electo se convirtiera en una celebridad. De hecho, las ideas que Benegas Lynch padre y sus colegas promovieron en la Universidad de Buenos Aires y en el Centro de Estudios de la Libertad se extendieron gradualmente por toda Argentina, donde ahora se encuentra la red más sofisticada de think tanks de libre mercado de América Latina. Entre ellas se encuentran Libertad y Progreso en Buenos Aires, Fundación Libertad en Rosario, Fundación Global en Mar del Plata y Fundación Federalismo y Libertad en Tucumán. Además, la Argentina cuenta con numerosos economistas formados en la tradición austriaca, que han ejercido la docencia durante décadas en varias instituciones de prestigio.

Un ejemplo es el economista Martín Krause, profesor (como Benegas Lynch) en la Universidad de Buenos Aires y ex decano de ESEADE. Krause, que escribe y da conferencias sobre la historia de la economía de la Escuela Austriaca, es también una autoridad en las dimensiones política y económica del pensamiento de Jorge Luis Borges, un feroz antiperonista y, como se supo, el último anarcocapitalista argentino de renombre mundial antes de Milei. En los propios términos de Borges, era un “anarquista spenceriano”, en referencia a 19ésimoEl autor inglés del siglo XX Herbert Spencer y su tratado de 1884, El hombre contra el Estado.

En agosto pasado, Milei, quien prometió introducir un sistema nacional de vales escolares, insinuó que, si ganaba la presidencia, Krause sería su secretario de Educación. Como ha señalado el periodista Marcelo Duclós, Krause se preocupa por una descentralización completa del sistema educativo argentino a través de la elección de escuela, la educación en el hogar y la autonomía curricular de las escuelas. Durante un reciente evento del Instituto Cato, Krause aclaró que estaba dispuesto a establecer los términos para una amplia reforma educativa de acuerdo con los principios liberales clásicos, pero que no estaba interesado en su implementación política. Escribía la partitura que otros podían tocar.

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El propio Mimile, que se formó como economista neoclásico, no se encontró con la escuela austriaca hasta 2013. Como le dijo posteriormente a un entrevistador, descubrió a Mises y Hayek y encontró una “claridad conceptual superlativa”. Su conversión damasquina se vio favorecida por las conferencias, ampliamente vistas en YouTube en todo el mundo de habla hispana, del profesor español Jesús Huerta de Soto, que enseña economía en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. Al igual que Benegas Lynch y Krause en Argentina, Huerta de Soto ha formado a varias generaciones de economistas, empresarios e intelectuales públicos españoles y es considerada la principal autoridad española en economía de la escuela austriaca.

A principios de este año, Milei escribió un capítulo para un Festschrift en honor a la carrera de Huerta de Soto, en el que ataca la economía neoclásica y su noción de la capacidad de un gobierno para corregir las llamadas “fallas del mercado”. Durante una de sus conferencias la semana pasada, Huerta de Soto respondió a las preguntas de sus alumnos sobre Milei y comparó la importancia de su victoria electoral con la de la caída del Muro de Berlín.

De hecho, hace unas semanas, el actual ministro de Hacienda, Sergio Massa, quedó muy por delante de Milei en la primera vuelta de las elecciones argentinas con el 36 por ciento de los votos, a solo cuatro puntos porcentuales de una victoria absoluta. El peronismo en el poder parecía aún inexpugnable. Es paradójico, por supuesto, que tantos argentinos hayan votado por el responsable de los niveles de inflación anual del 140 por ciento. Pero, por otra parte, el atractivo del peronismo, que es similar a una religión cívica en Argentina, nunca ha sido puramente lógico.

Sin embargo, en la segunda vuelta que siguió, Milei logró una victoria aplastante, rompiendo así la “paradoja de Perón” menos de tres años después de fundar su propio partido libertario. Sin embargo, visto a largo plazo, el cambio político de Argentina comenzó en la década de 1950, cuando un profesor de economía local comenzó a intercambiar correspondencia con Mises y Hayek.

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