Alberto Fernández visitó la primera planta argentina de fabricación de baterías de litio

El Presidente Alberto Fernández visitó Y-TEC y recorrió la obra civil de la primera planta argentina de fabricación de celdas y baterías de litio, junto con el Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Daniel Filmus, el Presidente de YPF, Pablo González; el Presidente de Y-TEC, Roberto Salvarezza; La Presidenta del CONICET, Ana Franchi, y el Presidente de Universidad Nacional de La Plata (UNLP), Martín López Armengol, entre otras autoridades. La obra civil de la planta, la maquinaria y la producción de materiales de electrodos requirió inversiones por 770 millones de pesos de los cuales el MINCyT aportó 210 millones de pesos, mientras que la UNLP e Y-TEC invirtieron 280 millones de pesos cada uno.

El Presidente Alberto Fernández aseguró que la “Argentina es la segunda reserva de litio en el mundo por lo que no solamente tenemos que exportarlo, sino también industrializarlo. He visto cómo el mundo reclama el litio como energía y creo que tenemos la oportunidad de brindarlo”.

El Presidente sostuvo que “nuestro potencial se multiplica enormemente si lo industrializamos. El litio tiene un valor muy distinto si se exporta como mineral que, si se lo exporta como batería. Eso no solo supone fábricas que se montan, o supone trabajo, sino que también supone multiplicar su precio”.

A su turno, Filmus explicó que el litio “es uno de los sectores más importantes para lograr la transición energética. Por eso consideramos que Argentina tiene que ponerse no solo a la cabeza de la extracción sino del agregado de valor. Nuestro objetivo con esta planta, que estará activa a fin de año, no es exportar carbonato de litio sino avanzar en la posibilidad de una tecnología propia que nos permita desarrollar baterías de litio para proyectos de electromovilidad y para abastecer de energía a diferentes lugares como escuelas rurales que no cuentan con energía solar”. 

El Ministro de Ciencia remarcó la importancia de los convenios en la materia firmados con Bolivia y Chile y expresó: “Somos pioneros en la región en este tipo de desarrollo y, a la vez, estamos trabajando de forma conjunta con Bolivia y Chile que, con Argentina, concentran más del 60% de las reservas mundiales de litio. También estamos trabajando junto a México. Próximamente estaremos realizando una reunión de trabajo en Bolivia para discutir cómo podemos realizar proyectos de transferencia tecnológica para fortalecer las exportaciones de productos con valor agregado”.

La planta, localizada en el Centro de Transferencia de Tecnología de la UNLP, cuenta con una superficie de 1.300 metros cuadrados y la producción anual será, medida en energía almacenada, de unos 13 MWh, lo que equivale a 1000 baterías para almacenamiento estacionario de energías renovables o unas 50 para colectivos eléctricos. Dispondrá de setenta equipos, algunos de ellos automatizados, y creará 50 puestos de trabajo directos. A través de la Escuela de Oficios de la UNLP, ya se capacitó a los operarios y operarias que estarán a cargo de la primera fase de puesta en marcha de la planta y que serán miembros de la carrera de personal de apoyo del CONICET. La puesta en marcha de la producción de celdas está prevista para diciembre del 2022, ya que la fábrica se encuentra finalizada y a la espera de la llegada de los equipos que será en el mes de octubre.

En su alocución, Pablo González afirmó: “Con este proyecto tecnológico se desarrolla cómo se puede fabricar la celda, más ese conocimiento que se ha ido incorporando con las provincias productoras, estamos listos para avanzar en seguir creciendo en YPF Litio”.

Luego, Ana Franchi destacó la importancia y el carácter estratégico del proyecto para el país: “Es muy importante que esta tecnología se desarrolle en el país y esté a disposición desde empresas y organismos del Estado Nacional. Esto demuestra que la ciencia, la tecnología y la educación son claramente una inversión hacia el futuro”. Y en esta línea, agregó: “Es estratégico para el país poder sumar este valor agregado a su producción no sólo para atender la demanda interna, sino también para exportar. Hoy tenemos un producto que va a mejorar la calidad de vida de la gente. Esto significa más soberanía científica y tecnológica”.

Por último, Franchi detalló: “Es una muestra muy importante de cómo la comunidad científica puede impactar en la producción y en la energía, y así en la vida de la gente. Y todo esto es gracias al conocimiento y la investigación de muchos años. Por eso fue y es clave el sostenimiento permanente de los grupos de investigación e inversiones, y el trabajo articulado entre los distintos actores involucrados”.

De la visita participaron también el Secretario General de la Presidencia, Julio Vitobello; la Secretaria de Asuntos Estratégicos, Mercedes Marcó del Pont; el Vicepresidente académico de la UNLP, Fernando Tauber; el Secretario de Planeamiento UNLP, Agustín Olivieri, la Diputada Nacional por la provincia de Buenos Aires, Victoria Tolosa Paz; y el intendente de Ensenada, Mario Secco.

En la continuidad de la jornada, en Berisso, el Presidente Fernández recorrió, junto al responsable de la Misión Litio en Y-TEC, Fabio Saccone, el Centro de Investigación Aplicada de Y-TEC, el más grande del país y uno de los cinco más importantes de Latinoamérica. Allí funciona la primera planta nacional a escala de laboratorio que tiene la capacidad de probar nuevos materiales en celdas prototipo de litio en formato comercial. Además, se realiza el proceso que permite validar tecnologías e insumos nacionales.

Finalmente, el Jefe de Estado encabezó una reunión en la que el titular de Y-TEC, Roberto Salvarezza, realizó una presentación institucional de las iniciativas de la firma y el avance del proyecto YPF Litio.

Estuvieron presentes también el Subsecretario de Coordinación Institucional del MINCyT, Pablo Nuñez; el CEO de YPF, Pablo Iuliano; y los directores de Y-TEC, Santiago Sacerdote y Eduardo Dvorkin. Además del Presidente de la Comisión de Investigaciones Científicas (CIC) bonaerense, Alejandro Villar; el Subsecretario provincial de Ciencia, Tecnología e Innovación, Patricio Agüero; el Subsecretario de Acción Política de Berisso, Martín Fernández y el asesor de la presidencia de YPF, Hernán Letcher.

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