Alerta roja de OMS y Unicef por la mayor caída de vacunación en niños en tres décadas

La crisis de la Covid-19 y la desinformación generaron una alerta roja por la caída continua más pronunciada de la vacunación infantil contra otras enfermedades en casi tres décadas, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Unicef.

La proporción de niños que reciben las tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la poliomielitis (DTP) cayó del 86% en 2019 a solo el 81% en 2021. Esta vacuna se utiliza como indicador clave de la cobertura de inmunización en todo el mundo.

La caída en 2020 y 2021 se produce tras una década de mejoras, según el informe difundido hoy por la agencia de noticias AFP.

“Esto es una alerta roja para la salud infantil. Estamos asistiendo a la mayor caída continuada de la inmunización infantil desde hace una generación”, dijo Catherine Russell, directora ejecutiva de Unicef, en un comunicado.

“Las consecuencias se medirán en número de vidas”, alertó.

Las razones de este descenso son múltiples: conflictos, desinformación incrementada y problemas de suministro o de continuidad de la atención relacionados con la pandemia de Covid-19.

Se esperaba que en 2021 empezaría una recuperación tras los confinamientos, pero en cambio las tasas de vacunación siguieron cayendo en todas las regiones del mundo.

Esta baja cobertura provocó la aparición de brotes prevenibles de sarampión y poliomielitis en los últimos 12 meses, según el informe.

La noticia llega en un momento en que los índices de desnutrición también están en alza. Un niño desnutrido ya tiene un sistema inmunitario más débil y, por tanto, es más probable que desarrolle casos graves de estas enfermedades prevenibles

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