El Banco Mundial advierte que la reducción de la pobreza extrema se detiene

El progreso mundial en la reducción de la pobreza extrema se detiene. Para 2030, casi 600 millones de personas tendrán dificultades con menos de U$D2,15 al día

Es poco probable que el mundo alcance el objetivo de acabar con la pobreza extrema para 2030 sin tasas de crecimiento económico que desafían la historia durante el resto de esta década, según un nuevo estudio del Banco Mundial. El estudio encuentra que COVID-19 supuso el mayor revés para los esfuerzos mundiales de reducción de la pobreza desde 1990 y la guerra en Ucrania amenaza con empeorar las cosas.

El último Informe sobre Pobreza y Prosperidad Compartida del Banco ofrece la primera mirada integral al panorama mundial de la pobreza tras la extraordinaria serie de conmociones que ha sufrido la economía mundial en los últimos años. Se estima que la pandemia empujó a unos 70 millones de personas a la pobreza extrema en 2020, el mayor aumento en un año desde que comenzó el monitoreo de la pobreza global en 1990. Como resultado, se estima que 719 millones de personas subsistían con menos de $ 2.15 por día para fines de 2020.

“El progreso en la reducción de la pobreza extrema se ha detenido esencialmente junto con el crecimiento económico mundial moderado”, dijo el presidente del Grupo del Banco Mundial, David Malpass . “Lo que preocupa a nuestra misión es el aumento de la pobreza extrema y la disminución de la prosperidad compartida provocada por la inflación, la depreciación de la moneda y las crisis superpuestas más amplias que enfrenta el desarrollo. Significa una perspectiva sombría para miles de millones de personas en todo el mundo. Se necesitan ajustes de las políticas macroeconómicas para mejorar la asignación de capital global, fomentar la estabilidad de la moneda, reducir la inflación y reiniciar el crecimiento en el ingreso medio. La alternativa es el statu quo: desaceleración del crecimiento mundial, tasas de interés más altas, mayor aversión al riesgo y fragilidad en muchos países en desarrollo”.

El informe indica que 2020 marcó un punto de inflexión histórico, cuando la era de la convergencia del ingreso global dio paso a la divergencia. Las personas más pobres soportaron los costos más elevados de la pandemia: las pérdidas de ingresos promediaron el 4 % para el 40 % más pobre, el doble de las pérdidas del 20 % más rico de la distribución de ingresos. Como resultado, la desigualdad mundial aumentó por primera vez en décadas.

Las fuertes medidas de política fiscal marcaron una diferencia notable en la reducción del impacto de COVID-19 en la pobreza. De hecho, la tasa de pobreza promedio en las economías en desarrollo habría sido 2,4 puntos porcentuales más alta sin una respuesta fiscal. Sin embargo, el gasto público demostró ser mucho más beneficioso para la reducción de la pobreza en los países más ricos, que en general lograron compensar por completo el impacto de la COVID-19 en la pobreza a través de la política fiscal y otras medidas de apoyo de emergencia. Las economías en desarrollo tenían menos recursos y, por lo tanto, gastaron menos y lograron menos: las economías de ingresos medianos altos compensaron solo el 50 % del impacto sobre la pobreza, y las economías de ingresos bajos y medianos bajos compensaron apenas una cuarta parte del impacto.

“ Durante la próxima década, invertir en una mejor salud y educación será crucial para las economías en desarrollo, dadas las graves pérdidas de aprendizaje y los reveses relacionados con la salud que sufrieron durante la pandemia ”, dijo Indermit Gill, economista jefe y vicepresidente sénior de Finanzas del Banco Mundial. Economía del Desarrollo . “En una época de deuda récord y recursos fiscales agotados, esto no será fácil. Los gobiernos deberán concentrar sus recursos en desarrollar capital humano y maximizar el crecimiento”.

El nuevo informe es el primero en proporcionar datos actuales e históricos sobre la nueva línea global de pobreza extrema , que se ha ajustado al alza a $2,15 por día para reflejar los últimos datos de paridad del poder adquisitivo de 2017 . La pobreza extrema se redujo drásticamente en todo el mundo desde 1990 hasta 2019, el último año del que hay datos oficiales disponibles. Pero el progreso se desaceleró después de 2014, y los formuladores de políticas ahora enfrentan un entorno más difícil: la pobreza extrema se concentra en partes del mundo donde será más difícil de erradicar: en África subsahariana, en áreas afectadas por conflictos y en áreas rurales.

África subsahariana ahora representa el 60% de todas las personas en pobreza extrema: 389 millones, más que cualquier otra región. La tasa de pobreza de la región es de alrededor del 35%, la más alta del mundo. Para alcanzar la meta de pobreza para 2030, cada país de la región necesitaría lograr un crecimiento del PIB per cápita del 9% anual durante el resto de esta década. Ese es un obstáculo excepcionalmente alto para los países cuyo crecimiento del PIB per cápita promedió el 1,2 por ciento en la década anterior al COVID-19.

Las reformas de las políticas nacionales pueden ayudar a reiniciar el progreso en la reducción de la pobreza, según el informe. También será necesaria una mayor cooperación mundial. En política fiscal, los gobiernos deben actuar con prontitud en tres frentes:

  • Evite los subsidios amplios, aumente las transferencias de efectivo específicas: la mitad de todo el gasto en subsidios a la energía en las economías de ingresos bajos y medianos se destina al 20 % más rico de la población que consume más energía. Las transferencias de efectivo son un mecanismo mucho más efectivo para apoyar a los grupos pobres y vulnerables.
  • Centrarse en el crecimiento a largo plazo: Es necesario realizar hoy inversiones de alto rendimiento en educación, investigación y desarrollo, y proyectos de infraestructura. En un momento de escasez de recursos, será clave un gasto más eficiente y una mejor preparación para la próxima crisis.
  • Movilizar los ingresos nacionales sin perjudicar a los pobres . Los impuestos sobre la propiedad y los impuestos sobre el carbono pueden ayudar a aumentar los ingresos sin perjudicar a los más pobres. Lo mismo ocurre con la ampliación de la base de los impuestos sobre la renta personal y empresarial. Si es necesario aumentar los impuestos sobre las ventas y los impuestos especiales, los gobiernos deben minimizar las distorsiones económicas y los impactos distributivos negativos mediante el uso simultáneo de transferencias de efectivo específicas para compensar sus efectos en los hogares más vulnerables.

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