¿El veneno de una serpiente misionera puede ser clave contra el coronavirus?

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Un grupo de investigadores brasileños identificó una sustancia presente en el veneno de las serpientes de la especie yararacusú que es capaz de impedir la reproducción del virus que transmite la covid-19 en el organismo, informaron este martes fuentes científicas. La yararacusú –Bothrops jararacussu- se encuentra en Misiones y también en varios países de Sudamérica, en regiones selváticas de Brasil, así como en Bolivia, Paraguay y norte de Argentina.

Se trata de una serpiente que a veces alcanza hasta dos metros de largo y es poseedora de un potente veneno que la convierte en una de las víboras más peligrosas del continente. Según la Red Yaguareté, la Yararacusú, en Argentina solo vive en la selva misionera y se la considera amenazada.

El péptido (molécula), identificado por los investigadores de la Universidad Estatal Paulista (Unesp), inhibió en un 75% la capacidad del virus SARS-CoV-2 de multiplicarse en una cultura de células de mono en laboratorio, informó este centro académico.

Los resultados preliminares de la investigación fueron publicados el 12 de agosto en la edición digital de la revista científica internacional Molecules y permiten pensar en la posibilidad de desarrollar medicinas para tratar la covid, según Eduardo Maffud, profesor del Instituto de Química de la Unesp y coordinador del estudio.

El especialista explicó que los investigadores de la Unesp ya habían identificado moléculas del veneno de la yararacusú con propiedades antibacterianas y que por eso decidieron probar algunos de esos péptidos para ver si tenían acción sobre el SARS-CoV-2.

“Felizmente obtuvimos un resultado interesante con una de las sustancias. Identificamos una que no es tóxica para las células y que inhibe la reproducción del virus”, afirmó.

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De acuerdo con Maffud, una posible medicina desarrollada a partir de la sustancia identificada podría desacelerar la reproducción de la covid-19 en el organismo y darle tiempo a crear los anticuerpos necesarios para resistir a la enfermedad.

Los investigadores ahora pretenden identificar la posible dosis correcta de la molécula para el desarrollo de una sustancia con acción sobre la covid, para entonces iniciar pruebas no solo en laboratorio, sino también con animales para determinar su eficacia.

“Si los resultados son positivos podremos pensar en el desarrollo de un tratamiento”, afirmó.

Brasil, uno de los países más castigados por la pandemia de la covid en el mundo, es el segundo en número de muertes, con poco más de 575.000 víctimas, y el tercero en número de contagios, con 20,6 millones de casos.La epidemia, sin embargo, comienza a ceder y el promedio diario de muertes se ubica actualmente en su menor nivel desde enero y el de contagios en su nivel más bajo desde noviembre del año pasado.

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