Mariana Mazzucato, professor of economics at University College London, during a Bloomberg Television interview in London, UK, on Tuesday, March 7, 2023. The UK should avoid austerity when it announces its budget next week, said Mazzucato. Photographer: Hollie Adams/Bloomberg via Getty Images

La economista favorita de los presidentes latinoamericanos

Los presidentes de Colombia, Argentina y Chile son admiradores de Mariana Mazzucato, quien piensa que el estado puede aprovechar el potencial para la innovación.

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Escribe Nick Burns en AQ – Los presidentes de Colombia, Argentina y Chile son admiradores de Mariana Mazzucato, quien piensa que el estado puede aprovechar el potencial para la innovación.

Mantuvo reuniones con tres presidentes. Ella está en una foto con un sonriente presidente chileno Gabriel Boric, que sostiene tres de sus libros. El presidente colombiano Gustavo Petro la llamó “una de las mejores economistas del mundo”. Y el gobierno argentino se jactó de ser el primer país de América Latina en adaptar sus ideas a la política pública.

Es difícil imaginar cómo la economista italoamericana Mariana Mazzucato, profesora del University College de Londres, pudo haber tenido una recepción más cálida cuando recorrió América Latina en octubre pasado para anunciar un informe que produjo con la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de la ONU.

Por supuesto, la recepción no fue del todo positiva: Mazzucato hizo olas en Chile cuando dijo en una entrevista con la prensa local que la nueva dirección del país bajo Boric representaba “un experimento muy importante para matar el neoliberalismo”.

Después de que algunos chilenos respondieron negativamente a la idea de su política pública como un “experimento” no probado, Mazzucato dijo que había hablado mal en la entrevista en español, queriendo decir “experiencia” en lugar de “experimento”.

En general, el viaje de octubre fue una muestra impresionante de la amplia influencia de la idea de Mazzucato de que los gobiernos deberían establecer objetivos ambiciosos para el sector privado. Su trabajo, está claro, ha ganado admiradores en los pasillos del poder de la región, especialmente entre los líderes de centro izquierda que representan la “nueva marea rosa” de América Latina.

Pero no es solo en la izquierda: su énfasis en la innovación y el crecimiento también ha atraído el apoyo de la derecha orientada al mercado. El predecesor de centroderecha de Petro, Iván Duque, agradeció a Mazzucato por su trabajo en el fortalecimiento de las instituciones gubernamentales en un discurso en 2021.

“Su argumento tiene algo para todos”, dice el economista colombiano Javier Mejía, quien enseña en la Universidad de Stanford. “Al tipo de formuladores de políticas orientados a la derecha [le gusta] la idea de que pueden coordinar la innovación … Y a la izquierda le parece atractivo que sin el Estado, esto no sea posible”.

Pero, ¿qué tan nuevas son realmente las ideas de Mazzucato y por qué son tan populares últimamente en América Latina?

No es un crítico radical del capitalismo

Una de las ideas clave de Mazzucato es el “enfoque de misiones”, descrito en su libro de 2021 Mission Economy: A Moonshot Guide to Changing Capitalism. Ella argumenta que la política económica primero debe identificar los desafíos que deben resolverse, luego reunir los recursos del sector público y privado para resolverlos de manera innovadora.

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El ejemplo clave de Mazzucato de esta estrategia en acción es cuando el gobierno de los Estados Unidos se comprometió a aterrizar un hombre en la luna para fines de la década de 1960, y lo hizo, en un esfuerzo que “galvanizó una de las hazañas más innovadoras de la historia humana”. Los gobiernos no tienen que ser un freno para la innovación, argumenta: en cambio, pueden ser un catalizador.

“El pensamiento ‘Moonshot'”, escribe, “se trata de establecer objetivos que sean ambiciosos pero también inspiradores, capaces de catalizar la innovación en múltiples sectores y actores de la economía”.

Las misiones que Mazzucato tiene en mente para las economías de hoy tienen más probabilidades de involucrar lograr la transición verde o impulsar un crecimiento más inclusivo. Sus ideas, aunque consideradas “heterodoxas” por muchos en el mundo económico, lo que significa que se encuentran fuera de la “corriente principal” del campo académico, centradas en prestigiosos departamentos universitarios principalmente en el mundo rico, no son reconociblemente marxistas, socialistas o anarquistas.

“Sus ideas están dentro del capitalismo”, dijo José Ignacio Maritano, analista senior de Chambers and Partners, con sede en el Reino Unido. “No como un modelo alternativo, [sino] una forma de renovar el capitalismo”.

En este sentido, la popularidad de Mazzucato entre los líderes de la nueva marea rosa refleja la mayor cautela y las aspiraciones más modestas de esta generación de presidentes, en comparación con la marea rosa anterior de la década de 2000. Entonces, la frase “socialismo del siglo 21” era una consigna común para describir los objetivos de los gobiernos; ahora, el enfoque está más en cómo hacer que el capitalismo sea más inclusivo, más respetuoso con el medio ambiente y más productivo.

¿Cómo se aplica esto a América Latina? En su informe de la CEPAL, Mazzucato escribe que los gobiernos de la región deben enfocarse “no en subsidiar sectores específicos, sino en identificar los desafíos más apremiantes y movilizar la colaboración”. Esto requerirá más espacio fiscal, escribe.

El informe de Mazzucato cita los centros de innovación en el estado de Nuevo León y su capital, Monterrey, así como el plan de “una computadora portátil por niño” de Uruguay, como ejemplos exitosos del enfoque de “misiones”.

En Colombia, el medio La Silla Vacía informó el 29 de marzo sobre un acuerdo de consultoría propuesto por valor de $ 1 millón entre Mazzucato y el gobierno sobre “estrategia industrial verde”. Parte de la financiación puede provenir de fuentes privadas, según el artículo.

Los gobiernos con frecuencia buscan la opinión de consultores privados, pero no escapó a la atención de los comentaristas colombianos de que el nuevo libro de Mazzucato, The Big Con, es una crítica extendida a la industria de la consultoría.

Mazzucato negó las afirmaciones del artículo en un tweet, escribiendo: “No hay consultoría personal, sino una colaboración con UCL”, su universidad. La Silla Vacía ha mantenido sus informes.

Mazzucato se negó a ser entrevistado para este artículo.

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¿Un nuevo estilo de estrategia industrial, o uno antiguo?

El enfoque de las misiones de Mazzucato suena como una divergencia del tipo de intervenciones estatales que caracterizaron la política económica en muchos países latinoamericanos durante el siglo XX. Pero también es un poco vago y abierto a interpretaciones competitivas en la región. ¿Son sus ideas una inspiración para los líderes que quieren ser pioneros en un enfoque nuevo y más empresarial para el desarrollo económico impulsado por el estado? O, como creen algunos críticos, ¿proporciona un prestigioso escaparate para formas familiares de estatismo?

“Sus argumentos son algo diferentes en el sentido de que enfatiza la idea de innovación y progreso tecnológico”, dijo Mejía, economista de Stanford.

Otros ven el marco de Mazzucato más como una actualización de las tradiciones regionales firmemente establecidas. No todos piensan que eso es algo malo.

“En mi opinión, la perspectiva de Mazzucato permite actualizar la visión peronista de las herramientas y formas de entender la producción, y cómo promoverla de una manera que esté lo más acorde posible con la situación actual”, dijo Nicolás Tereschuk, politólogo y director nacional de relaciones parlamentarias en el gabinete argentino.

¿Misión imposible?

Para Mejía, la fe de Mazzucato en el potencial del Estado para ayudar a coordinar el desarrollo económico plantea viejas preguntas sobre la capacidad burocrática de los estados latinoamericanos.

“Tradicionalmente, uno de los motivos para la expansión del Estado en la economía de la región ha sido ampliar las oportunidades clientelares de los gobernantes”, dijo Mejía a AQ. “Estas agencias que se supone que generan innovación, en la práctica [pueden] contratar amigos de amigos”.

“Su enfoque es interesante e innovador e incluso puede funcionar”, dijo Sergio Guzmán, director de Análisis de Riesgos de Colombia. “[Pero] necesitamos más hacer y menos diagnosticar”.

Maritano estuvo de acuerdo en que los estados de la región necesitaban mejorar su capacidad burocrática, pero también argumentó que el sector privado y la sociedad civil tenían espacio para mejorar.

Otra preocupación es que muchas sociedades latinoamericanas están políticamente polarizadas, y las prioridades políticas pueden cambiar drásticamente de una administración a otra. Con esto en mente, la convicción de Mazzucato en el potencial de las sociedades de la región para acordar objetivos de desarrollo y apegarse a ellos a lo largo del tiempo puede parecer optimista.

El Plan Argentina Productiva 2030, anunciado por el Ministerio de Economía argentino el 28 de marzo, es el ejemplo más concreto hasta ahora de la influencia de Mazzucato en la región. Un conjunto de objetivos de desarrollo audaces, junto con sus ideas explícitamente en mente, propone crear 3,5 millones de empleos en el sector privado.

Pero ha sido anunciado por un gobierno a pocos meses de su mandato, ya que muchos en la coalición gobernante temen una inminente derrota en las elecciones programadas para finales de este año. ¿Qué pasa si un gobierno entrante decide desecharlo?

Nick Burns es editor y gerente de redes sociales en AQ.

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