‘La Vaca Muerta del litio’: increíble hallazgo para Estados Unidos

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EEUU habría hallado la reserva de litio más grande del mundo bajo un antiguo volcán. Reserva que estaría valorada en hasta 1,48 billones de dólares.

EEUU tendría la ‘Vaca Muerta del Litio‘ bajo un antiguo volcán. Según se supo sería la reserva de litio más grande del mundo, dado que albergaría más del doble de litio que cualquier otro yacimiento conocido.

Cabe recordar que el litio se ha consolidado como uno de los recursos más valiosos de nuestros tiempos, y poseerlo equivale a tener en manos un tesoro, dada su crucial relevancia en la fabricación de baterías esenciales para dispositivos que inundan nuestras vidas como teléfonos móviles, computadores y autos eléctricos.

Esta demanda ha impulsado a varias naciones a embarcarse en la denominada “carrera del litio”, en búsqueda activa de reservas de este metal. Y en esa carrera, la disputa entre Estados Unidos y China es tan grande, que este hallazgo tendría una relevancia mayor.

Uno de los depósitos de litio más grandes de la Tierra

Si bien medios norteamericanos señalan que el descubrimiento en la Caldera McDermitt no es nuevo, lo novedoso en esta oportunidad son las estimaciones de litio:

Un reciente estudio reveló que la Caldera McDermitt, situada entre Nevada y Oregón, alberga una concentración de litio que supera en más del doble a cualquier otro yacimiento conocido, oscilando entre 20 y 40 millones de toneladas métricas.

Esto podría equivaler a un valor de 1,48 billones de dólares. Este estudio, publicado en ‘Science Advances’, fue financiado por una empresa minera

Investigadores especializados de Lithium Americas Corporation, GNS Science y la Universidad Estatal de Oregón llevaron a cabo un exhaustivo análisis del área, identificando el preciado material.

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Sin embargo, lo que eleva aún más el valor de este hallazgo es la identificación de una inusual arcilla denominada illitia, con niveles de concentración de litio superiores a la común arcilla esmectita volcánica

Los científicos creen que hace 16 millones de años, una erupción masiva del supervolcán liberó magma que enriqueció el terreno arcilloso con litio, generando esmectita. Dicho magma se desplazó hasta un antiguo lago desecado, ocasionando una reacción química que transformó la esmectita de litio en illitia, aún más saturada de litio.

Ahora, Lithium Americas Corporation propone establecer una mina de 72 km² en la región.

Pero, la iniciativa por supuesto, no está libre de controversias. Thacker Pass, o Peehee Mu’huh, es un territorio ancestral de diversas comunidades indígenas que, entre otras actividades, cazan y recolectan medicinas tradicionales. Un informe medioambiental del Gobierno de EEUU indica que estas prácticas se verían amenazadas si se avanza con la mina.

Además, existe una preocupación por parte de ganaderos sobre una potencial reducción drástica de las aguas subterráneas.

Esta situación presenta un desafío ecológico: el litio es fundamental para una transición verde, pero su extracción podría comprometer la integridad del entorno natural…

Fuente Urgente 24

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