Tèlam Londres 24/02/2020 Un defensor del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, sostiene una pancarta pidiendo su libertad fuera de Woolwich Crown Court y la prisión HMP Belmarsh en el sureste de Londres, antes de la apertura del juicio para escuchar una solicitud de extradición de Assange por parte de Estados Unidos. Foto: Daniel Leal Olivas/AFP

La escandalosa persecución de Julian Assange

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Por Connor O´Keeffe en MisesInstitute – Hoy es el segundo y último día de lo que bien podría ser el último juicio de extradición de Julian Assange ante el Tribunal Superior británico. Desde hace casi cinco años, el gobierno de Estados Unidos ha estado trabajando para que el fundador de Wikileaks sea extraditado a Estados Unidos para enfrentar cargos de violación de la Ley de Espionaje.

Inspirado por la publicación de los Papeles del Pentágono por parte de Daniel Ellsberg en 1971, Julian Assange fundó Wikileaks en 2006. La visión de Assange era desarrollar un portal en línea donde los denunciantes pudieran presentar pruebas de irregularidades corporativas o gubernamentales sin necesidad de identificarse o arriesgarse a exponerse. Una vez presentados, equipos de voluntarios y periodistas analizarían los documentos para determinar su legitimidad. Y, si se determina que es auténtico, publicar el material directamente en Internet para que el público pueda verlo por sí mismo.

Durante la última década y media, Wikileaks ha publicado una serie de historias importantes. Muchos de los más grandes provienen de los registros de las guerras de Afganistán e Irak, junto con la llamada filtración de cables diplomáticos, todos publicados en 2010. Los documentos filtrados revelaron que el gobierno de Estados Unidos no solo había cometido numerosos crímenes de guerra en Irak y Afganistán en la primera década de la guerra contra el terrorismo, sino que había habido esfuerzos oficiales para encubrirlos.

Los Registros de la Guerra de Irak también sacaron a la luz muchos detalles sobre el uso de la tortura por parte de la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Y, como escribe el periodista Keven Gosztola en su excelente libro sobre el caso actual de Assange, después de que el presidente Barack Obama se negara a enjuiciar a cualquier persona involucrada o a compensar a los sobrevivientes del programa, los cables diplomáticos revelaron que los funcionarios estadounidenses “se habían entrometido en los sistemas de justicia de Francia, Alemania, Italia y España para proteger a los agentes de la CIA, a los oficiales militares estadounidenses, a los oficiales militares estadounidenses, a los agentes de la CIA, a los oficiales militares de Estados Unidos, a los agentes de la CIA, a los oficiales de la CI y funcionarios de la administración Bush de enjuiciamiento” relacionados con el programa de tortura.

En 2016, decenas de miles de correos electrónicos de altos funcionarios demócratas y altos mandos del Comité Nacional Demócrata se filtraron a Wikileaks. Los correos electrónicos contenían revelaciones políticamente dañinas para la campaña de Hillary Clinton, como detalles sobre una serie de discursos privados que la candidata dio a ejecutivos de Wall Street, e incluso algunas pruebas de corrupción descarada, como el hecho de que el Comité Nacional Demócrata había estado compartiendo las próximas preguntas con Clinton antes de los debates de las primarias.

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Un año después, la organización borró cualquier buena voluntad resultante que pudiera haber disfrutado de la Casa Blanca de Donald Trump cuando publicó los llamados documentos del Refugio 7. Las filtraciones detallaron aspectos de las capacidades de guerra cibernética de la CIA, sobre todo la capacidad de la agencia para monitorear y controlar de forma remota automóviles más nuevos, televisores inteligentes, computadoras personales, navegadores web y la mayoría de los teléfonos inteligentes.

Las filtraciones enfurecieron al director de la CIA, Mike Pompeo. En respuesta, dirigió la mirada de la agencia hacia Assange, a quien se le había concedido asilo en la embajada ecuatoriana en Londres cinco años antes. La CIA consiguió que UC Global, la empresa española a cargo de la seguridad de la embajada, grabara en secreto a Assange, incluso mientras se reunía con sus abogados, y que enviara las grabaciones a la CIA, un plan por el que el jefe de la empresa sería acusado más tarde en un tribunal español.

Y según un sorprendente informe de Yahoo News de Zach Dorfman, Sean Naylor y Michael Isikoff, la CIA de Pompeo “conspiró para secuestrar al fundador de WikiLeaks” haciendo que los empleados de UC Global dejaran “accidentalmente” la puerta de la embajada abierta. Y además, “algunos altos funcionarios dentro de la CIA y la administración Trump incluso discutieron matar a Assange, llegando incluso a solicitar ‘bocetos’ u ‘opciones’ sobre cómo asesinarlo”. Según las declaraciones de los empleados de UC Global, el plan preferido era envenenar al fundador de Wikileaks.

Evidentemente, se optó por un enfoque diferente. En 2018, Estados Unidos acusó a Assange de conspirar para obtener material clasificado en 2010. Un año después, Ecuador revocó el asilo de Assange, lo que llevó a su arresto en abril de 2019 por la policía de Londres. Al mes siguiente, Estados Unidos solicitó la extradición y agregó diecisiete cargos de espionaje contra Assange.

El proceso de extradición se ha prolongado durante casi cinco años, en gran parte debido a las preocupaciones sobre la seguridad de Assange bajo custodia estadounidense. Y según los informes de Dorfman, Naylor e Isikoff, esa es una preocupación muy razonable.

Hay tantos aspectos absurdos e indignantes de lo que el gobierno de Estados Unidos ha hecho, está haciendo y pretende hacerle a Julian Assange. El principal de ellos es el hecho de que todo lo que los fiscales federales quieren acusarle en virtud de la Ley de Espionaje se compone de componentes periodísticos totalmente legales y comunes. El hecho de que los periodistas a menudo busquen, obtengan y publiquen material clasificado es la razón por la que el gobierno de Estados Unidos se ha mostrado reacio a enjuiciar al fundador de Wikileaks. Si el periodismo de Assange es un crimen, también lo es gran parte del periodismo en el New York TimesAssociated Press y todos los demás medios importantes del país.

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Extrañamente, el fiscal principal de Estados Unidos en el caso ha tratado de esquivar ese hecho inconveniente sugiriendo que Assange no tiene derecho a los derechos de la Primera Enmienda porque es australiano. Pero recuerden, lo están acusando de violaciones de la Ley de Espionaje, una ley estadounidense. Entonces, en otras palabras, los fiscales estadounidenses creen que un periodista extranjero que opera fuera de los Estados Unidos debe cumplir con la ley estadounidense, pero que, al mismo tiempo, el gobierno de los Estados Unidos no está limitado por sus propias leyes porque ese periodista es un extranjero que opera fuera de los Estados Unidos.

Julian Assange no es un espía. Tampoco es un terrorista ni un agente demócrata o republicano. Es un periodista que previó el potencial de Internet para empoderar y proteger a los denunciantes (el sistema de presentación anónima que Assange y sus colegas imaginaron ahora es estándar en toda la industria de las noticias).

La razón por la que Assange ha estado bajo custodia durante casi doce años no es porque haya cometido ningún delito real, sino porque ha avergonzado a la clase política.

Hoy, esa misma clase política está fingiendo indignación por el presunto asesinato del disidente ruso Alexei Navalny, así como por el encarcelamiento en curso del reportero del Wall Street Journal Evan Gershkovich en Moscú, todo mientras maniobra para enviar a un periodista occidental a confinamiento solitario por el resto de su vida por atreverse a publicar historias verdaderamente incriminatorias.

Depende de aquellos de nosotros que realmente nos preocupamos por la verdad y que nos oponemos no solo a las fechorías de los regímenes extranjeros que nuestros gobiernos quieren derrocar, sino, más urgentemente, al autoritarismo que ya está en marcha en nuestros propios países, exigir que los responsables de los gobiernos del Reino Unido y de los Estados Unidos se atengan a los principios que hasta ahora sólo han pretendido encarnar. Y eso comienza con la retirada de los cargos contra Julian Assange.

Si se niegan a hacerlo, eso revelará más sobre ellos de lo que cualquier periodista disidente podría revelar.

Connor O’Keeffe produce medios y contenidos en el Instituto Mises. Tiene una maestría en economía y una licenciatura en geología

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