El cambio climático amenaza a la mayoría de los trabajadores

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Inter Press Service – Un número “asombroso” de trabajadores, más de 70 por ciento de la mano de obra mundial, está expuesta a graves riesgos para la salud relacionados con el cambio climático, según un informe publicado este lunes 22 por la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

“Muchos de estos trabajadores, un número asombroso, pierden la vida tras esas exposiciones, sucumbiendo a enfermedades mortales como cánceres y enfermedades cardiovasculares, o desarrollando enfermedades crónicas y discapacidades”, expuso el informe.

De acuerdo con el documento, titulado “Garantizar la seguridad y la salud en el trabajo en un clima cambiante”, las graves repercusiones del cambio climático ya se sienten en la seguridad y la salud de los trabajadores en todas las regiones del mundo.

La OIT calcula que más de 2400 millones de trabajadores (de una población activa mundial de 3400 millones) pueden verse expuestos a un calor excesivo en algún momento de su trabajo, según las cifras más recientes disponibles, del año 2020.

Si se calcula como porcentaje de la población activa mundial, la proporción ha aumentado de 65,5 % a 70,9 % por ciento desde el año 2000.

Además, el informe estima que cada año se pierden 18 970 vidas, y 2,09 millones de años de vida, ajustados por discapacidad, debido a los 22,87 millones de lesiones profesionales atribuibles al calor excesivo.

Ello sin olvidar a los 26,2 millones de personas en todo el mundo, también según cifras de 2020, que padecen enfermedades renales crónicas relacionadas con el estrés térmico en el lugar de trabajo.

El impacto del calor excesivo varía según los sectores, pero los más expuestos son los trabajadores que desempeñan su actividad al aire libre en trabajos físicamente exigentes y los trabajadores de interior en lugares de trabajo mal ventilados donde la temperatura no está regulada, de acuerdo con el estudio.

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El informe registra que el aumento de las temperaturas globales debido al cambio climático provocará olas de calor más frecuentes y graves, causando un aumento de la mortalidad, una reducción de la productividad y daños en las infraestructuras.

Sin embargo, según el informe, el impacto del cambio climático en los trabajadores va mucho más allá de la exposición al calor excesivo y crea otros graves riesgos para la salud.

Numerosas afecciones de salud de los trabajadores se han relacionado con el cambio climático, entre ellas el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades respiratorias, las disfunciones renales y las afecciones mentales.

El impacto incluye a 1600 millones de trabajadores expuestos a la radiación ultravioleta, con más de 18 960 muertes anuales relacionadas con el trabajo por cáncer de piel no melanoma.

A la contaminación atmosférica en el lugar de trabajo probablemente están expuestas 1600, con un resultado de hasta 860 000 muertes anuales relacionadas con la labor entre los trabajadores al aire libre.

Más de 870 millones de trabajadores de la agricultura están probablemente expuestos a pesticidas, con más de 300 000 muertes anuales atribuidas al envenenamiento con esos productos químicos.

Además, la OIT estima en 15 000 las muertes anuales relacionadas con el trabajo debido a la exposición a enfermedades parasitarias y transmitidas por vectores.

“Está claro que el cambio climático ya está creando importantes riesgos adicionales para la salud de los trabajadores», afirmó Manal Azzi, jefa del equipo de seguridad y salud en el trabajo de la OIT,

Para la experta “es esencial que prestemos atención a estas advertencias. Las consideraciones sobre seguridad y salud en el trabajo deben formar parte de nuestras respuestas al cambio climático, tanto en las políticas como en las acciones”.

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Agregó que “trabajar en entornos seguros y saludables está reconocido como uno de los principios y derechos fundamentales de la OIT en el trabajo. Debemos cumplir ese compromiso en relación con el cambio climático, al igual que en todos los demás aspectos del trabajo”.

La OIT aboga por actualizar las leyes para garantizar que los trabajadores estén debidamente protegidos; investigar más, para evaluar las medidas de seguridad y salud en el trabajo, y dar más visibilidad al nexo entre salud y trabajo.

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